Años 20s : La Ley Seca o La Prohibición

La Ley Seca o La Prohibición (Prohibition) de vender bebidas alcohólicas, fue una medida que se impuso mediante ley en Estados Unidos

  • desde el 16 de enero de 1920
  • al 6 de diciembre de 1933.

durante el mandato de los presidentes:

  • 4-3-1913 / 4-3-1921  Woodrow Wilson, demócrata
  • 4-3-1921 / 2-8-1923  Warren G. Harding, republicano (falleció durante su mandato)
  • 2-8-1923 / 4-3-1929  Calvin Coolidge, republicano
  • 4-3-1929 / 4-3-1933  Herbert Hoover, republicano
  • 4-3-1933 / 12-4-1945 Franklin D. Roosevelt, demócrata (falleció durante su mandato)

bien mirado, se impuso y se derogó bajo presidentes demócratas.

En los años anteriores se habían ido desarrollando diferentes movimientos sociales en contra de la bebida que tenían una gran influencia política y social y hasta cierto punto apoyo popular. Desde 1850 las oleadas de emigración procedían de los países más pobres de Europa, con especial incidencia irlandesa y su tradicional problema con el consumo de alcohol (*). Muchos problemas laborales y familiares parecían tener su origen en el consumo de alcohol, así como enfermedades mentales debidas al alcoholismo.

La prohibición tuvo una inesperada consecuencia en el considerable aumento de la delincuencia organizada: los gánsteres. Hecha la ley hecha la trampa. Se vendía alcohol de forma clandestina y pareció que la gente bebió más que nunca. A medida que pasaba el tiempo la impopularidad de la ley fue en aumento hasta que finalmente se derogó.

***

(*) el problema del monocultivo de la patata en Irlanda provocaba que grandes masas de población pobre se alimentara exclusivamente de patatas y alcohol. Cuando todos los cultivos de patata fueron arrasados por una epidemia de la planta (hacia 1840), Irlanda se vio abocada a una hambruna que causó millones de muertos y la necesidad de emigrar a Estados Unidos como una vía alternativa.

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